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Le projet du CM1 C : sortie de classe , découverte du milieu.

La gomme arabique du Sénégal ou comment passer de l'arbre à la bouche?

Visite de l'usine Valdafrique
Valdafrique se trouve à Rufisque.
Valdafrique fabrique les pastilles Valda, pastilles à sucer à la menthe et à l'anis.
Rufisque est à 25 km de Dakar,
à la sortie de la presqu'île du Cap-Vert.
C'est la gomme arabique qui sert à fabriquer les pastilles Valda.
La gomme arabique est d'abord passée dans une broyeuse pour la mettre en poudre.
Cette poudre est impure, elle contient des élèments qu'il faut retirer.
La poudre passe dans une première cuve pour y être mélangé avec de l'eau chaude et devenir une sorte de "soupe". Cette soupe passe dans deux filtres qui la purifient. Les filtres retiennent les impuretés.
Puis, la soupe continue son chemin et passe dans deux autres grandes cuves : dans la première, elle est mélangée avec du sucre et du glucose; dans la deuxième on rajoute du colorant (vert ou rose), du menthol et de l'eucalyptol pour donner le goût.
Cette soupe appelée aussi solution est chauffée à 85° pendant toute une nuit. Puis elle est coulée dans des palettes en bois pour donner la forme des pastilles Valda. Les palettes sont amidonnées pour que la solution ne colle pas.
Ces palettes sont stockées trois jours dans une pièce très chaudes et sèches.
Trois jours plus tard, on peut démouler les pastilles.
Les pastilles tombent sur un tapis roulant, ça sent déjà fort et bon!
Elles passent dans deux grands cylindres : le premier sert à retirer l'amidon qui reste sur les pastilles ; le second sert à sucrer les bonbons à sucer et à mâcher.
C'est prêt. Les pastilles Valda sont bonnes à manger. Attention aux dents, ça colle!
Il ne reste plus qu'à les mettre en petites boîtes.
Il existe deux sortes de pastilles Valda : Valdouce, pastilles à l'anis, en boîte rose.
Et la célèbre Valda à la menthe, rafraîchissante et adoucissante, en boîte jaune.
Mais au fait, savez-vous d'où provient la gomme arabique?
Elle provient de l'acacia. C'est une matière rare, l'acacia ne produit que 100 à 200 grammes de gomme par an.
La gomme arabique est une résine produite par l'acacia quand son écorce est coupée. C'est une défense de l'arbre pour reconstituer son écorce, un peu comme notre peau qui se referme seule en fabriquant une croûte.
L'acacia est un arbre que l'on trouve en zone tropicale aride. Il n'a pas besoin de beaucoup d'eau. Il y en a au Nord du Sénégal, au Mali et au Niger.